南安普顿的绰号“圣徒”是如何得来的?

南安普顿足球俱乐部成立于1885年11月,是一家位于英格兰东南部汉普郡港口城市南安普敦的足球俱乐部。

它的原名叫做“南安普顿圣玛丽英格兰教堂青年男子协会”,简称“圣玛丽青年协会”。球队的创立和教会有着密切相关,它的创立者是南安普顿圣玛丽教堂的副牧师阿瑟-索尔,所以准确地说,南安普顿起初就是一支教会球队。

在成立之初,他们就被称为“圣徒”,到了1897年的时候,球队才正式更名为“南安普顿”,不过球队的绰号依然保留了下来,并得以流传至今。虽然绰号与上帝似乎关联不小,但南安普顿实际上是英国唯一没有大教堂却可以被称为“城市”的地方。

在俱乐部的漫长历史中,他们值得被书写的荣耀并不多,仅仅只获得过一次英格兰足总杯冠军,这还是在上世纪70年代。主场球场小谷球场在使用超过100年后,俱乐部终于在2001年搬迁到可容纳32551名观众的圣玛丽球场。

圣玛丽球场见证了南安普顿最低谷的一段时间,进入21世纪之后的第一个十年,南安普顿曾遭遇了一段艰难的岁月。他们多年来在英超联赛都一直都充当着“保级英雄”的角色,虽然每年都会险象环生,但又每每在最后时刻能够成功保级,似乎上帝真的在冥冥中保佑“圣徒”。

不过在03/04赛季,南安普敦好运不再,他们终于被甩出了顶级联赛,遗憾降级。球队还于2008/09赛季后还曾由英冠联赛降级至英甲联赛作赛,对于这支曾经培养过阿兰·希勒、克劳奇、勒蒂西埃等一众名将的俱乐部而言,绝对是一种灾难。

直到两年之后的2010/11赛季,才凭借着当赛季英甲联赛亚军的战绩,重新回到英冠联赛的舞台。此后的一年,他们延续了自己的强劲势头,一直高居联赛积分榜的前列。在2012年4月28日,2011/12赛季的英冠联赛战至最后一轮,作为升班马的南安普敦坐镇主场以4比0的比分大胜提前宣告降级的考文垂,最终以高出西汉姆2分的战绩拿到了直接升级英超资格,完成了三级跳,这是也是南安普敦自2004/05赛季以来首次重返英超。

随着俱乐部的成绩复苏,他们也一直坚持着培养年轻球员和挖掘年轻球员的传统。沃尔科特、贝尔、马内、范迪克等人纷纷得以在南安普顿效力的期间崭露头角,并凭借优异的表现被豪门俱乐部看中,而选择高价转会。

2017年8月14日,南安普敦足球俱乐部还在当时成为第二支由中国资本绝对控股的英超俱乐部。直到2022年的1月份,俱乐部才再次宣告转让,由Sport Republic集团获得所有权。

南安普顿在过去的两个赛季依然在积分榜的中下游徘徊,尽管球队在防守端的漏洞不小,但在主教练哈特许尔森的指导下,他们的进攻端发挥比之前已经有了长足的进步,面临保级的压力也小了许多。

俱乐部期望这名正值教练生涯黄金期的奥地利人能够给球队带来不一样的东西,虽然冠军锦标依然遥远,但在英超联赛当个搅局者也是个不错的成绩。